Ils achètent du matériel sur Internet et recréent le virus de la variole

26/08/2017 Par Fanny Napolier
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En commandant du matériel sur Internet, des scientifiques sont parvenus à recréer le virus de la variole. Et s'inquiètent des risques.

David Evans et Ryan Noyce, docteurs et virologues à l’université d’Alberta à Edmonton, au Canada, ont récréé en laboratoire une souche active de virus de la variole à partir de fragments d’ADN. Pour ce travail, qui leur a pris six mois, ils ont commandé du matériel génétique sur Internet pour un coût total de 100 000 dollars, rapporte le magazine américain Science, qui a révélé l’histoire. Ils prouvent donc qu’avec des moyens techniques très largement accessibles, des terroristes ou des nations malveillantes seraient capables de recréer des souches de variole contagieuses pour l’homme. La souche de variole qu’ils ont synthétisée est une souche équine de la maladie, non contagieuse pour l’homme. En revanche, la forme humaine pourrait aussi bien être reproduite avec leurs techniques. Le travail de David Evans et Ryan Noyce "n’a pas requis de connaissance ou d’expertise biochimiques exceptionnelles, ni d’investissement ou de temps particulièrement importants", reconnaît un rapport de l’OMS publié après une réunion internationale d’experts sur la variole à Genève en novembre 2016. Le Pr David Evans, membre de ce comité d’experts de l’OMS, y avait présenté ses résultats pour avertir que la fabrication de virus pathogènes complexes n’était plus un scénario de science-fiction. Et qu’il fallait donc en tenir compte dans le cadre du débat sur la destruction des dernières souches de la variole, qui devrait être au programme de l’assemblée mondiale de l’OMS en 2019. [Avec Lefigaro.fr]

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