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Quand les homéopathes français prétendaient avoir "vaincu le choléra"

Un médecin dont le nez s'allonge

, démunis face à une maladie que l'on croit encore transmise par l'air. C'est le cas notamment du Dr Jules Mabit, qui décide d'expérimenter l'homéopathie sur les cholériques de son service de l'hôpital Saint-André à Bordeaux. Le choléra vient de faire entrer l'homéopathie à l'hôpital, et ce malgré la condamnation (définitive) de la doctrine par l'Académie de médecine en 1835.

 

À Marseille en 1854, lors de la troisième pandémie, le Dr Chargé met sur pied un service pour cholériques. Grâce à l'homéopathie, il revendique la guérison de 145 des 151 malades qui lui ont été confiés. L'année suivante, la municipalité de Marseille décide de lui confier une salle à l'Hôtel-Dieu : l'expérience s'avère si désastreuse que les homéopathes préfèreront finalement couper court.

 

Le seul traitement "reconnu véritablement efficace"

Trente ans plus tard, l'affaire ressurgit dans la presse. Alors que Paris, Marseille et Toulon sont confrontées à la cinquième pandémie de choléra (143 000 morts en 1884-1885 puis entre 1892 et 1994), les journaux font état de nouveaux foyers tous les jours, entre deux publicités pour des remèdes miracles et autres traitements préventifs, notamment homéopathiques.

Le 13 juillet 1884, Le Figaro publie la lettre d'un certain Dr H. Gras, de la faculté de Paris, qui s'est donné pour mission de "crier une vérité que l'expérience la plus authentique a consacrée depuis fort longtemps" : "l'homéopathie a vaincu le choléra". Un "curieux article" que Le Figaro retranscrit in extenso, tout en se défendant de "prendre partie pour l'homéopathie". "Elle a fait depuis pas mal de temps son chemin dans le monde, envers et contre tous", note le quotidien, qui – ironie du sort – publiera 134 ans plus tard la tribune des médecins anti "fakemed".

"Le traitement préservatif et curatif du choléra le seul reconnu véritablement efficace est fourni par l'homéopathie", affirme d'emblée le Dr Gras dans son article...

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