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L'ophtalmologie à distance : dans les coulisses d'un centre de télémédecine expérimental

Proposer des téléconsultations remboursées en ophtalmologie : c'est le nouveau défi que s'est lancé le Groupe Point Vision, en partenariat avec la Cnam. Installé à Saint-Quentin, dans l'Aisne, ce premier "poste avancé" de télémédecine permet aux patients de consulter, en présentiel et à distance, un duo orthoptiste-ophtalmologue. Une expérience qui, trois mois après son lancement, a déjà permis de réduire les délais de rendez-vous en ophtalmologie et de dépister un grand nombre de pathologies. 

Plus de six mois. C'est en moyenne le temps d'attente pour obtenir un rendez-vous chez un ophtalmologue à Saint-Quentin, dans l'Aisne. Débordés par les départs en retraite non remplacés de leurs confrères, la majorité des spécialistes de la ville ne prennent plus de nouveaux patients, contraignant parfois les Saint-Quentinois à se rendre à Lille ou à Amiens pour trouver un médecin disponible. Mais depuis le mois de mai, ils ont la possibilité de téléconsulter un ophtalmologue entièrement remboursé, moyennant un délai de trois semaines environ. 

L'expérience, inédite en ophtalmologie, est menée par le groupe Point Vision, dans le cadre d'une convention de partenariat avec la Cnam. "C'est la Cnam qui a choisi Saint-Quentin", précise d'ailleurs le Dr François Pelen, co-fondateur de groupe qui compte près de 50 centres libéraux d'ophtalmologie implantés partout en France. Celui de Saint-Quentin, situé dans les locaux de l'Hôpital privé Saint-Claude (Elsan), est désormais un site à part : un "poste avancé" rattaché au centre de Lille, où exercent des orthoptistes et dans lequel un ophtalmologue vient consulter une fois par semaine.  

 

"On décèle des pathologies chez des patients qui n'étaient pas suivis" 

Les lundis et mardis, le médecin n'y est accessible qu'au travers d'un grand écran, installé dans une petite pièce fermée, pour mieux préserver le colloque singulier qui s'instaure entre le médecin et son patient. "J'ai été très attaché à la qualité de l'image. Je voulais qu'au bout d'un moment, le patient oublie que le médecin n'est pas avec lui", insiste François Pelen. Même si rien ne remplace le “face-à-face”, la téléconsultation spécialisée permet une rencontre entre le médecin et le patient, là où la télé-expertise n’est autre que de la “médecine sur dossier”, souligne-t-il. 


Contrairement à une téléconsultation classique, où le médecin est limité par l’impossibilité d’examiner son patient, l’ophtalmologue a ici un accès quasi instantané aux mesures réalisées par l'orthoptiste lors de la pré-consultation : réfraction, photos du fond d'œil, tension oculaire, bilan oculomoteur … Si bon nombre de patients ne viennent que pour une prescription de lunettes ou de lentilles, le Dr Ghita Guedira, qui pratique les téléconsultations depuis Lille, ne s'attendait pas à "retrouver autant de pathologies". Certains jours, souligne-t-elle, les cataractes, les glaucomes voire les DMLA représentent "jusqu'à 50%" des quelques 40 téléconsultations assurées quotidiennement à Saint-Quentin. "Déceler des pathologies chez des patients qui n'étaient pas suivis, c'est une fierté en termes de santé publique", relève François Pelen.  

 

Respect de la déontologie 

Les patients concernés, ou ceux nécessitant des examens complémentaires (OCT, par exemple), sont amenés à revenir consulter un ophtalmologue en présentiel au centre de Saint-Quentin ou à se rendre au centre de Lille. "C'est une opportunité pour eux de réintégrer le système de soins", souligne l'ophtalmologue. Mais ils restent libres, s'ils préfèrent, de consulter leur spécialiste en ville, insiste-t-il. "C'est une offre supplémentaire pour la population, salue le Dr Béatrice Berteaux, adjointe au maire de Saint-Quentin en charge de la santé. Tous les ophtalmologistes du secteur ont été consultés sur cette initiative et il n'y a pas...

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