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Peur des araignées, couteau en excréments, sourcils narcissiques … Le palmarès des recherches scientifiques les plus improbables

Chaque année, le comité des Ig Nobel décerne un prix à dix recherches scientifiques hilarantes, de prime abord, mais qui amènent finalement à réfléchir. Pour cette trentième édition, la cérémonie s’est déroulée en téléconférence, mesures sanitaires obligent.

 

 

Si l’épidémie de coronavirus a forcé les Ig Nobel à se tenir virtuellement, et non au Sanders Theatre de l’université Harvard comme à son habitude, la cérémonie n’a toutefois rien perdu de sa superbe. Présentée par l'incontournable Marc Abrahams, célèbre mathématicien, éditeur et co-fondateur du magazine Improbable Research, la remise des prix a tenté de reprendre ses traditionnels codes : des costumes farfelus, un orchestre quelque peu douteux, des avions en papier, mais aussi des mini-sketchs, suivis par la présentation des travaux scientifiques… tout aussi loufoques.

Le thème de cette année était “bugs”, un “mot à plusieurs sens”, comme l’a correctement fait remarquer le Pr Abrahams : un insecte, un virus, un bug informatique, voire une Volkswagen. Les lauréats recevaient plusieurs prix cette année : un cube en papier, une sorte de diplôme signé par les précédents gagnants, ainsi qu’un billet de 10.000 milliards de dollars zimbabwéens, une monnaie qui ne vaut plus rien à cause de l’hyperinflation.

Pour commencer, le prix de l’Acoustique a été remis à une équipe de chercheurs venus des quatre coins du monde qui ont montré, grâce à une expérience dans une caisse étanche, que l’air enrichi en hélium pouvait affecter les vocalisations d’une femelle alligator, l’un des animaux non-aviaires les plus bruyants. En psychologie, le prix est revenu à Miranda Giacomin et Nicholas Rule, qui ont mis au point une méthode permettant d’identifier les personnes narcissiques en examinant uniquement leurs sourcils. Prenez garde à l’épilation...

 

Quand les vers de terre changent de forme

La France, quant à elle, a été mise à l’honneur aux côtés de l’Australie, l’Ukraine, l’Italie, l’Allemagne, le Royaume-Uni et l’Afrique du Sud pour le prix de Physique. Cette équipe a observé des modifications de la forme du ver de terre lorsque celui-ci est exposé à des vibrations à haute fréquence. L’Américain Richard Vetter s’est vu remettre le prix d’Entomologie pour avoir recueilli des preuves que...

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