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Lésions médullaires : efficacité d’une technique de transfert de nerfs

Une nouvelle technique chirurgicale, basée sur le transfert de nerfs, permet à des patients tétraplégiques de retrouver l’usage de leur bras.

Cette méthode s’ajoute à celle du transfert de tendons qui avait déjà été expérimentée, avec des résultats prometteurs. "Ces résultats suggèrent que les transferts de nerfs peuvent aboutir aux mêmes améliorations fonctionnelles que les transferts de tendons traditionnels, avec des incisions moins grandes et de plus courtes périodes d'immobilisation après la chirurgie", selon les auteurs de cette étude australienne publiée dans la revue The Lancet, le 5 juillet.
Seize jeunes adultes (moyenne d'âge de 27 ans) ont été enrôlés pour cette étude. Tous avaient subi moins de 18 mois auparavant une lésion de la moëlle épinière avec paralysie suite, le plus souvent, à un accident de voiture ou une blessure lors d’une activité sportive).

L'opération a consisté à prélever des nerfs au niveau de muscles toujours fonctionnels situés au-dessus de la blessure, et les fixer aux nerfs des muscles paralysés au-dessous de la blessure. Au total, l'équipe a procédé à 59 transferts de nerfs. Cela concernait l'extension du coude, ainsi que la capacité à faire un mouvement de pince avec la main et à saisir des objets. Chez dix patients, des transferts de tendons ont été réalisés en plus des transferts de nerfs.

Les résultats, deux ans après l’intervention, et après une rééducation intense, montrent que treize patients étaient capables de tendre leurs bras, d'ouvrir et fermer leurs mains et de manipuler des objets, pour se nourrir ou se brosser les dents.

En revanche, quatre transferts de nerfs réalisés sur trois patients n'ont pas réussi. Les chercheurs soulignent donc que d'autres recherches seront nécessaires avec davantage de patients, pour déterminer le type de personnes sur lesquels cette technique est la mieux à même de réussir.

Enfin, deux autres patients n'ont pu être suivis après avoir été opérés et un dernier est décédé, sans lien avec l'opération.

"On connaît la technique du transfert de nerfs depuis longtemps, mais cela n'a jamais vraiment été utilisé pour les lésions de la moëlle épinière auparavant", a expliqué à l'AFP Natasha van Zyl, chirurgiennne à Melbourne et auteure principale de l'étude."Le message à tous les patients au monde qui souffrent d'une lésion à la moëlle épinière et à tous les soignants qui les traitent, c'est: il est possible de restaurer les fonctions de la main et du coude", a-t-elle assuré. "Pour ces patients, pouvoir se servir de sa main est la priorité numéro 1, avant le fait de marcher ou de restaurer les fonctions sexuelles", a jugé la chirurgienne.

Ce type d'intervention "ne restaure pas cette fonction au niveau où elle était avant la blessure", a toutefois souligné un spécialiste qui n'a pas participé à l'étude, le Dr Mark Dallas de l'université de Reading (Angleterre).
  

Sources : 
AFP

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