Masque de peste : que cache ce "mythe" de l'histoire de la médecine ?

16/12/2023 Par Justine Maurel
Histoire
S’il y a un élément de la tenue du médecin qui a marqué son époque, c’est bien le masque de peste. Avec sa forme étrange, semblable à un bec d’oiseau, il est régulièrement associé à l'épidémie de Peste noire, qui a emporté entre un tiers et la moitié de la population européenne de 1347 à 1352. Pourtant, ces protections n’ont été inventées que 250 ans plus tard… 

 

 

Un long bec crochu, deux grands trous pour les yeux, une capuche effrayante… Nous avons tous déjà vu des images de masques de peste dans les livres d’histoire ou même au carnaval de Venise. Ces protections sont encore bien ancrées dans l’imaginaire collectif et sont souvent associées, à tort, à la terrible Peste noire, pire pandémie de l'histoire de l'humanité.  

En réalité, les masques de peste n’ont fait leur apparition qu’au début du XVIIe siècle et n’auraient été utilisés qu’en Italie et dans le sud de la France. Deux exemplaires, seulement, ont pu être conservés. 

Décryptage de ce “mythe” avec Joël Chandelier, maître de conférences à l’Université Paris 8, spécialiste de l’histoire médiévale et de l’histoire de la médecine.  

 

 
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G à 30 euros : médecins, allez-vous anticiper l'augmentation tarifaire ?

Thomas Grenier

Thomas Grenier

Oui

25 euros de 2017 = 30 euros en 2024. Juste un rattrapage de l’inflation après des années de paupérisation. Rien de prévu pour les ... Lire plus

4 commentaires
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336 points
Débatteur Renommé
Anesthésie-réanimation
il y a 6 mois
Le commentaire et les explications sur le "masque de peste" sont très intéressants, et l'article illustre la tendance "moderne" à réduire un événement à une seule image (ou à un seul détail). L'un des...Lire plus
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4,6 k points
Débatteur Passionné
Médecins (CNOM)
il y a 6 mois
Au début de la pandémie de, j'avais illustré ma page Facebook avec une reproduction d'un "medico della peste" ramenée de Venise il y a quelques années. Les médecins de l'époque qui ne connaissaient p...Lire plus
Photo de profil de Bernard Leve
3,6 k points
Débatteur Passionné
Médecine générale
il y a 6 mois
Il aurait été souhaitable de préciser la fonction du bec d'oiseau: contenir des gousses d'ail censées protéger le médecin des miasmes de la peste (légende ou pas ?)....Lire plus

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