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"C'est un échec complet pour la science" : le rédacteur en chef du Lancet s'explique sur l'étude hydroxychloroquine

Dans un entretien accordé à Libération, Richard Horton, rédacteur en chef du Lancet depuis 1995, revient sur le retrait de l’étude sur l’hydroxychloroquine et analyse les erreurs commises. Il pointe du doigt les auteurs de l'étude et dresse un bilan très sévère de la crise mondiale engendrée par la Covid-19, mais salue le travail des scientifiques chinois.  

 

Publiée le 22 mai, l'étude du Lancet concluait que l'hydroxychloroquine n'était pas bénéfique aux malades du Covid-19 hospitalisés, et pouvait même être néfaste. Sa parution avait eu un retentissement mondial, poussant notamment l'OMS à suspendre ses essais cliniques sur l'hydroxychloroquine. Quelques jours plus tard, le 4 juin, au terme d'un feuilleton quasi quotidien, la revue britannique annonçait le retrait de l'article.

"L’évaluation par les pairs est un très mauvais détecteur de fraudes. Elle ne teste pas la véracité d’une étude. Le seul moyen de tester la véracité de ce qui est écrit dans un article serait de recommencer toutes les expériences. L’évaluation par les pairs consiste à tester l’acceptabilité d’un papier. Cet article apparaissait plausible. Les pairs auraient dû vérifier s’il y avait des données fiables, mais avant eux, les auteurs aussi auraient dû étudier les données ! Trois d’entre eux ne l’ont manifestement pas fait", analyse Richard Horton dans les colonnes de Libération, avant de poursuivre : "Trois des quatre auteurs n’avaient aucune idée de ce sur quoi ils apposaient leur nom et c’est, en soi, extraordinaire".

Pour le rédacteur en chef de la prestigieuse revue scientifique, "l’histoire ne s’arrête pas là, il faut une enquête complète sur comment l’étude a été conduite". "Cet épisode représente un échec complet pour la science", juge-t-il. Richard Horton considère néanmoins que le retrait de l'article est "une bonne chose".

Le rédacteur en chef du Lancet, qui publie ce mois-ci un livre intitulé The Covid-19 Catastrophe*, salue toutefois le travail des scientifiques pendant cette crise mondiale, et notamment celui des Chinois. "La communauté scientifique chinoise s’est mobilisée très rapidement. Dès la fin du mois de janvier, nous avions une description complète de la maladie, nous connaissions son séquençage génétique et nous savions qu’elle se transmettait de personne à personne. Nous savions aussi que nous étions sous la menace d’une pandémie globale. Et tout cela en un mois !" commente-t-il avant d'attaquer Donald Trump.

"Le dénigrement de la Chine par le président Trump et d’autres doit être examiné avec attention. Parce que du point de vue de la science et de la réponse de santé publique, les critiques vis-à-vis de la Chine et de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sont totalement injustes. Elles sont liées uniquement au fait que les gouvernements occidentaux, et particulièrement les Etats-Unis, essaient désespérément de détourner l’attention de leurs propres erreurs catastrophiques."

"Nous avons assisté à une énorme manifestation de sinophobie, de racisme contre la Chine, de la part de nos gouvernements, mais aussi de nos scientifiques. Ils n’ont pas cru que...

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