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Hépatite B : seul 1 patient sur 10 dans le monde est diagnostiqué

Le nombre de décès dus à des complications de l’hépatite B se monte à 600 000 chaque année, d'après les estimations d’un vaste travail qui vient de paraitre dans The Lancet Gastroenterology & Hepatology, et qui a rassemblé les données de 435 études, ainsi que les données de plus de 600 experts nationaux.

Les auteurs ont estimé à 292 millions le nombre de malades en 2016, soit 4% de la population mondiale. Mais seulement 10% des malades seraient diagnostiqués, et 5% seraient traités de façon adaptée.

La situation est particulièrement préoccupante chez les femmes enceintes, qui peuvent transmettre le virus à leur enfant : seules 1% d'entre elles dans le monde reçoivent un traitement adéquat. Un vaccin existe depuis le début des années 1980, recommandé par l'Organisation mondiale de la santé depuis 1992 chez les nouveau-nés dès les premières 24 heures. Mais seulement la moitié d'entre eux dans le monde le reçoivent dans les délais. "La plupart des transmissions de mère à enfant ont lieu dans les quelques jours suivant la naissance, donc l'injection à la naissance est vitale", a souligné le principal auteur de l'étude, Homie Razavi (États-Unis).

Seize pays concentrent plus de 80% des enfants de cinq ans affectés. Or un seul, la Chine, atteint une couverture vaccinale de 90% à la naissance. Le virus apparait le plus répandu en Asie orientale et en Afrique subsaharienne. En Centrafrique notamment, 12% de la population est atteinte. Cinq pays (Chine, Inde, Indonésie, Nigeria et Philippines) comptent pour 60% des infections. "Cette étude détaille à quel point sont mal placées les priorités et les dépenses pour le traitement contre l'hépatite B", ont commenté deux professeurs de médecine britanniques cités par The Lancet, Geoffrey Dusheiko et Kosh Agarwal. D'après eux, il faut accroitre « la prise de conscience quant à l'hépatite B au même niveau que celle concernant le VIH".

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