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Oncologie : identification d’un "système nerveux" au sein des tumeurs

que les cellules DCX quittaient en fait la zone supra-ventriculaire du cerveau et étaient acheminées par la circulation sanguine jusqu’au sein de la tumeur. "En pratique, nous constatons des anomalies de perméabilité de la barrière hémato-encéphalique de la zone sous-ventriculaire chez les souris cancéreuses, favorisant le passage des cellules DCX+ dans le sang, détaille Claire Magnon. Rien ne permet pour l'instant de savoir si ce problème de perméabilité précède l’apparition du cancer sous l’effet d’autres facteurs, ou si elle est provoquée par le cancer lui-même, via des signaux issus de la tumeur en formation. Quoi qu’il en soit, les cellules DCX+ migrent dans le sang jusqu’à la tumeur, y compris dans les nodules métastatiques, où elles s’intègrent au micro-environnement. Là, elles se différencient en neuroblastes puis en neurones adrénergiques producteurs d’adrénaline. Or, l’adrénaline régule le système vasculaire et c’est probablement ce mécanisme qui favorise à son tour le développement tumoral. Mais ces hypothèses restent à vérifier."

Cette découverte a des conséquences thérapeutiques majeures. Déjà, elle pourrait expliquer pourquoi les patients atteints de cancer de la prostate qui utilisent des bêtabloquants présentent de meilleurs taux de survie. "Il serait intéressant de tester ces médicaments en tant qu’anticancéreux", estime la chercheuse. Deux essais cliniques allant dans ce sens ont récemment débuté aux Etats-Unis. Mais des thérapeutiques nouvelles pourraient aussi voir le jour, espèrent les scientifiques.

Sources : 
CEA, Inserm, 16 mai 2019. Nature, 15 mai 2019.
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